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Los riffs prohibidos Los riffs prohibidos

Música

Los riffs prohibidos

Por Cervezas Alhambra

“No Stairway. Denied”. Wayne Campbell, el personaje interpretado por Mike Myers en la película Wayne’s World (1992), pronunciaba la frase después de probar una guitarra en la tienda de instrumentos y ser rápidamente interrumpido por uno de los empleados. El hombre le mostraba un cartel que prohibía expresamente tocar ‘Stairway to Heaven’, probablemente el tema más conocido de Led Zeppelin, y el espectador intuía en ese momento que los trabajadores del establecimiento estaban hartos de que todos los clientes interpretaran la misma canción.

En realidad, la lista de riffs presuntamente prohibidos en las tiendas de guitarras abarca varios temas célebres que repasaremos a continuación. Y, por otra parte, lo cierto es que las cinco notas que Wayne tocaba en la película ni siquiera se parecen a las originales de ‘Stairway to Heaven’ porque la productora del filme no pudo hacerse con los derechos. Pero esa es otra historia…

“Absolutely, under no circumstance at all, are customers allowed to play ‘Stairway to Heaven’, ‘Sweet Child of Mine’ or ‘Smoke on The Water’ while trying our guitars. Thank you”. El rótulo podía leerse en un comercio especializado de Londres y obedecía al mismo motivo que en la situación anterior: los empleados estaban saturados de escuchar esas tres canciones, interpretadas con mayor o menor acierto por la clientela. Los clásicos de Guns’n’Roses y Deep Purple forman tradicionalmente, junto al de Led Zeppelin, la trinidad de los temas más desgastados por los aspirantes a guitar hero.

Aunque el asunto tiene bastante de verdad, en la práctica ningún empleado va a vetar a ningún cliente ni a impedirle tocar la canción que desee a la hora de testear una guitarra. Eso sí, nada evitará que tuerza el gesto si vuelve a escuchar alguno de los riffs prohibidos. Lógicamente, la lista ha seguido aumentando con los años y ‘Seven Nation Army’, el tema insignia de The White Stripes, ocupa actualmente un puesto muy destacado en la misma.

También es bastante probable que los compradores de guitarras que se arranquen por ‘Smells Like Teen Spirit’, de Nirvana o ‘Iron Man’, de Black Sabbath, escuchen un murmullo de desaprobación o reciban un comentario jocoso por parte de los empleados del comercio. Si van a adquirir una acústica, le agradecerán que no interprete ‘Nothing Else Matters’, de Metallica, o ‘Blackbird’, de The Beatles. Por cierto, hablando del tema más famoso de la banda más popular del grunge, no podemos resistirnos a recordar que el título fue fruto de una broma. Kathleen Hanna, de Bikini Kill, contó hace años que la anécdota tuvo lugar tras una ajetreada noche mano a mano con Kurt Cobain. Ella escribió en una pared la frase “Kurt smells like teen spirit”, en alusión a Tobi Vail, la batería de Bikini Kill con la que salía el vocalista de Nirvana, y a Teen Spirit, la marca de desodorante que Vail utilizaba en aquella época. A él le hizo gracia porque, al parecer, utilizaba aquél desodorante cuando se quedaba a dormir en su casa…

Pero volviendo al inicio, tal vez lo más adecuado fuese que el cartel de la tienda de guitarras rezara “No Taurus”. Al menos eso es lo que aún sostienen los miembros de la banda Spirit, autores del tema ‘Taurus’, fechado en 1968. Lo cierto es que la intro de la canción guarda cierta similitud con el arranque de ‘Stairway to Heaven’, publicada en 1971, por lo que el periodista Michael Skidmore, co-fideicomisario del guitarrista de la banda, Randy Wolfe, fallecido en 1997, demandó en 2014 a Led Zeppelin por una cuestión de derechos de autor. En marzo de 2020 y tras un complejo proceso judicial, los tribunales acabaron dando la razón al grupo de Page & Plant.

Led Zeppelin interpretó ‘Stairway to Heaven’, ‘Black Dog’, ‘Going to California’ y ‘Rock and Roll’ por primera vez en directo el 5 de marzo de 1971 en el Ulster Hall de Belfast como parte de su Thank You Tour. Page utilizaba una Gibson Double Neck para ejecutar ‘Stairway to Heaven’ en directo. Arrancaba con el mástil de 6 cuerdas, saltaba al de 12 en la parte central y regresaba al de 6 para atacar el solo, ya que le facilitaba la realización de bendings y slides. John Paul Jones solía recordar que, en cuestión de días, el tema se convirtió en la canción más solicitada en las radios de EEUU. Era tan hermosa que se hizo omnipresente y, tal vez por ello, los trabajadores de las tiendas de guitarras consideren que ya se ha tocado en demasiadas ocasiones.

El pasado julio, la cantautora Annie Clark (St. Vincent) publicó en su cuenta de Instagram un cover del himno de Led Zeppelin acompañado del siguiente texto: “Como todas las tiendas de guitarras están cerradas pensé que podíais haber olvidado el sonido de alguien tocando ‘Stairway to Heaven’…”


Imágenes | https://unsplash.com/@theinnervizion,  https://unsplash.com/@thenightstxlker, https://unsplash.com/@moonofviolet


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